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not Australia

Where do you come from?

I’m from Austria.

Oh yeah -last summer we went to Sydney and later in the outback…

Sorry – not Australia!

I had several situation like this – mostly funny. But sometimes uncomfortable, especially for me. Because I’m a guy with some kind of migration background. Saying ‘I’m from Austria’ is not the whole truth. I was born in Germany and grew up there. From that perspective I’m a socialized German, but holding another nationality. This is especially obvious when I come ‘home’ in vacations. For the ‘Alpine Aborigines’ I’m definitely ‘Piefke’ – very German.

On the other hand the formal nationality is influencing my identity.

I’ve been thinking about sources of identity out of my personal experience for a long time and lately out of a current political drift in a several societies.

The impulse to write about it was an interview with Francis Fukuyama in the newspaper ‘die Zeit’ titled ‘Democracy does not found Identity‘ (org. ‘Demokratie stiftet keine Identität’ die Zeit Nr 13/2016; 17.03.2016).

As a own chosen Palatinate (not Palestinian!) my first thought was about Hambach and the 1848 revolution. No doubt this revolution was about political power and upcoming nationalism with the breakthrough of the national flag in Hambach. But this was accompanied with democratic ideas and constitutional postulations taking place in the Frankfurt Parliament. For my personal point of view these are also important aspects of identity. In my opinion the question has to be reformulated: Under which conditions democracy can be part of identity?


“In dem Kerker saßen zu Frankfurt an dem Main

schon seit vielen Jahren sechs Studenten ein,

die für die Freiheit fochten und für das Bürgerglück

und für die Menschenrechte der freien Republik.


Und der Kerkermeister sprach es täglich aus:

Sie, Herr Bürgermeister, es reißt mir keiner aus.

Und doch sind sie verschwunden abends aus dem Turm,

um die zwölfte Stunde, bei dem großen Sturm.


Und am anderen Morgen hört man den Alarm.

Oh, es war entsetzlich, der Soldatenschwarm.

Sie suchten auf und nieder, sie suchten hin und her,

sie suchten sechs Studenten und fanden sie nicht mehr.


Doch sie kamen wieder mit Schwertern in der Hand.

Auf ihr deutschen Brüder, jetzt geht’s für das Vaterland.

Jetzt geht’s für Menschenrechte und für das Bürgerglück.

Wir sind doch keine Knechte der freien Republik.


Wenn euch die Leute fragen: Wo ist Absalom?

So dürft ihr wohl sagen: Oh, der hänget schon.

Er hängt an keinem Baume, er hängt an keinem Strick,

sondern an dem Glauben der freien Republik.”

traditional about 1848

images: notaustralia by dundotcan.de

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  • S2n - ISSN 2366-0104